Zeven “zeedagen” op de Costa Toscana, dag 1

Zondag 3 december 2023

Gisteravond vertrok het schip een paar uur later dan gepland uit Piraeus, om “operationele redenen”. We hadden er weinig last van, want we zaten toch lekker te tafelen.

Vanmorgen zien we de kustlijn van Kreta, als we de gordijnen open doen. We zijn dus al een aardig eindje weg van Athene. We kleden ons een beetje netjes aan, want vanmorgen staat de VIP cocktail op het programma, voor de Gold en Platinum leden van de Costa Club en voor gasten die in een suite verblijven.

We gaan een beetje op tijd naar de Poltrana Frau arena op dek 6. Voor wie zich afvraagt wat Poltrana Frau is, Google leerde mij dat het een Italiaans meubelbedrijf is, gespecialiseerd in lederen zitmeubels. Poltrona is Italiaans voor fauteuil en Frau is de achternaam van oprichter Renzo Frau.

Als we naar binnen kunnen voor de cocktail, mogen we eerst op de foto met de kapitein Giulio Valestra. Dan volgt de gebruikelijke presentatie van het management team aan boord, onder het genot van een hapje en een drankje. We praten nog even met de host voor de Indiase gasten. We hebben een praktische vraag voor hem over de laatste dag van onze cruise in Dubai. Hij gaat het voor ons uitzoeken. Hij heeft momenteel geen Indiase gasten aan boord, dus dit is mooi klusje voor hem.

Dan is het alweer bijna tijd voor de lunch. Ober Artemio vergist zich qua hoofdgerecht even tussen polpo (octopus) en pollo (kip). Gelukkig heeft Jeroen het door voordat Co een eerste hap neemt.

Waar je al niet druk mee kunt zijn op een zeedag, maar de volgende afspraak wacht alweer op ons. Om 14:00 uur worden we in de Spa verwacht voor een heerlijke massage, een combinatie van een klassieke massage en een hot stone massage. Lekker ontspannen rollen we van de tafel. Hierna zweten we nog even de laatste restjes olie eraf in de sauna.

Inmiddels varen we alweer een stuk voorbij Kreta in de oostelijke Middellandse Zee, richting Egypte.

Zoals beloofd gaan we deze dagen ook wat meer vertellen over het schip, met wat foto’s. We doen dat per dek en dan alleen maar die (behalve hutten) openbare ruimtes hebben.

Om te beginnen vinden we op dek 5 achterop het restaurant L’Oliveto. Dat is één van de vele restaurants die inbegrepen is en waar je als passagier een tafel krijgt toegewezen voor de hele cruise. De menukaarten van de inbegrepen-restaurants zijn (vrijwel) allemaal hetzelfde. De rest van dek 5 bestaat uit hutten.

Pakken we voor vandaag nog even dek 6 mee. Vooraan zit het Poltrona Frau Arena zoals we hierboven al vermeldden. Een theater dat zeer afwijkt van wat op de oudere Costa schepen het geval is. Er zijn meer stoelen aan de zijkant en er is een bar recht tegenover het podium. Jammer want dat zouden de beste zichtplekken zijn. Wel dan weer fijn voor de bartenders.

Gaan we een stukje naar achteren, komen we bij de Grand Bar Leonardo. Deze is over de hele breedte maar ligt als een soort hoefijzer om de liften heen.

Gaan we verder naar achteren, dan komen we in het laagte niveau van Het Colosseo. Ook hier vinden voorstellingen plaats en kan gekeken worden vanaf de 6e, 7e en 8e etage. Op dek 6 zit hier ook het Café Vergnano 1882. Vooral voor koffieliefhebbers.

Weer verder naar achteren komen we bij Restaurant L’Argentario aan de ene kant en langs de andere kant komen we langs Tourdesk, de C-dream (boek uw volgende cruise aan boord), het Le Anfore Restaurant, waarvan we nu het idee hebben dat dat niet gebruikt wordt vanwege de lage bezettingsgraad.

Dan komen we langs de foto-shop, My Moments. Hier geen ladingen geprinte foto’s meer. Vanaf een computer daar of de Costa app kun je jouw gezicht scannen en de foto’s waar je op staat worden gezocht en weergegeven.

Als laatste komen we dan bij het La Maremma Restaurant. Ook in de categorie “inbegrepen”.

Het diner nadert dus hier laten we het even bij. Tot morgen.

Athene op eigen gelegenheid.

Zaterdag 2 december 2023

Gisteravond hebben we natuurlijk ouzo gedronken. We zijn immers in Griekenland. Maar we hebben dit keer ook de Goose Punch geprobeerd. Deze blijkt (nog) niet op alle barkaarten te staan. Het bevat: Grey Goose (wodka), Blue Curaçao, limoensap en Orzata. Zoet en best lekker. Je proeft niet de alcohol.

We zijn natuurlijk weer ruim op tijd wakker. We gaan naar het restaurant voor het ontbijt, maar daar gaat het vanmorgen allemaal niet zo soepel. Er is nog geen brood en ze lijken ook wel wat personeel te missen. Omdat onze tijd beperkt is, besluiten we maar door te lopen naar het buffet restaurant. Dat zit op dezelfde etage. Dit is de eerste keer dat we hier ontbijten, dus is het nog zoeken waar we wat kunnen vinden, maar uiteindelijk zijn we zodanig snel klaar dat we in alle rust nog even naar de hut kunnen voordat we naar de bussen gaan.

Voor onze “excursie” staan er 3 bussen klaar, de nummers 10, 12 en 14. Ze zijn verder niet toegewezen. Daar we als één van de eersten bij de bussen komen, nemen we plaats in bus 10. Zodra die vol zit, mogen we vertrekken.

We nemen een rondje door Piraeus en gaan dan de snelweg op naar Athene. Daar hebben we ruim 6 uur de tijd om zelf door te brengen. We gaan lopen en komen al snel bij de Akropolis. In eerste instantie zijn we niet van plan om die te bezoeken, maar als we langs het terrein lopen, bedenken we ons. Het is nog bijzonder rustig en misschien dan toch wel leuk weer eens boven te gaan kijken.

Vanaf beneden hadden we al een blik kunnen werpen in het oude theater van Herodes Atticus, kijkende van toneel naar zaal, maar nu kunnen we het ook van boven zien. Dit wordt nog steeds gebruikt voor voorstellingen, zover wij weten.

Daarna gaan we verder omhoog en betreden we het terrein van de Akropolis met onder andere het Parthenon en het Ereichteion. Zoals gezegd is het nog rustig en ook het weer is ideaal, namelijk bewolkt met een lekkere temperatuur om zonder jas te lopen. Dat was 18 jaar geleden heel anders. Toen zijn we in behoorlijke warmte naar boven gegaan. Nu hoeven we dus minder te zweten en ook niet bang te zijn om te verbranden.

We genieten hier weer van alle oudheden en ook van het uitzicht over Athene. We kunnen in de verte ook ons cruiseschip zien liggen in de haven van Piraeus. Er zijn ook wat bemanningsleden hier aanwezig in hun schaarse vrije tijd. We helpen ze even met een groepsfoto voor het Parthenon.

Na de Akropolis dalen we weer af en komen bij het park Pnyx, waar we in gaan. We komen langs een kerkje, de Sint Demetrius Kerk en volgen vervolgens het bord dat aangeeft dat er een uitkijkpunt is. En inderdaad komen we bij het observatorium uit waar we een prachtig uitzicht hebben op de heuvel met de Akropolis en de omliggende stad.

Dan dalen we weer verder af en komen door een gebied met veel horeca-gelegenheden, standjes met verkopers van sierraden en ander handwerk en vooral ook heel veel katten. We vinden ook het plekje terug waar we 18 jaar geleden de feta saganaki hebben leren kennen, waar we nu enorme liefhebbers van zijn. Maar het is nog te vroeg voor lunch dus gaan we verder de stad in en bezoeken o.a. de vlooienmarkt bij het Monastiraki plein. In een speelgoedwinkel vinden we twee leuke knuffels om als souvenirs mee te nemen.

Dan is het tijd voor de lunch, maar als we denken terug te lopen naar het eerder genoemde horecagebied, blijken we de weg toch een beetje kwijt te zijn. We zitten inmiddels in de wijk Plaka en als we langs het leuk ogend restaurant Dioskouroi komen, besluiten we hier de kaart te bekijken. Die bevalt ons wel en we gaan een uitgebreide lunch doen. Co is blij dat hij van de mixed grill heel bescheiden de kleine versie besteld heeft, want die blijkt al pittig op te krijgen te zijn.

Na de lunch hebben we nog twee bestemmingen in gedachten en zo lopen we richting het parlementsgebouw aan het Syntagma plein, waar ieder uur de wacht wordt gewisseld bij het Monument van de Onbekende Soldaat. We zijn er enkele minuten voor 14:00 uur en hoeven dus niet lang te wachten op het ritueel.

Daarna gaan we door een mooi park verder richting het oude Olympische Panathinaiko Stadion. Daar schieten we nog wat plaatjes en dan gaan we via het park weer terug richting het punt waar we om half vier zullen worden opgepikt door de bus.

We zijn ruim op tijd en strijken nog even neer bij een koffiebarretje wat hele lekkere dingen verkoopt. Zo nemen we loukoumades, gefrituurde deegballetjes met honing en kaneel.

Tijd om naar de bus te gaan. Een heerlijke dag aan land. Nu volgen 7 dagen van varen, waaronder de doorvaart door het Suezkanaal.

Groot deel van de ceremoniële wisseling van de wacht.

Piraeus

Vrijdag 1 december 2023

Gisteravond hebben we weer genoten van het heerlijke eten hier aan boord. Het toetje van Jeroen was een waar kunstwerkje in de vorm van een mandarijn. En het smaakte voortreffelijk.

Daarna zijn we eerst een paar cocktails gaan drinken in de Grand bar. We kiezen dit keer voor een paar andere: de long island iced tea en de melon ball. Daarna gaan we door naar de Granducato bar, waar we nog een paar afzakkertjes nemen. Van barman Saul krijgen we ook een eigen creatie, die qua smaakt aan tiramisu doet denken. Alles bij elkaar hebben we duidelijk wat meer alcohol binnen dan op een gemiddelde cruise avond…

Vanmorgen worden we evenwel zonder kater wakker met zicht op de Griekse kust. De zon straalt ons al tegemoet. Het belooft een mooie dag te worden.

Voor het ontbijt willen we graag eggs benedict regelen. Dat staat niet op het menu van het restaurant, maar wel op het menu van de roomservice. Onze butler had gezegd dat hij het dan ook in het restaurant kan bezorgen. Dus we bellen hem met onze bestelling. Bij het restaurant blijkt dat we niet de enigen zijn die dit graag eten. Er worden er vandaag meer uitgeserveerd. Gelukkig kan Co met deze omweg toch af en toe genieten van deze traktatie.

Na het ontbijt gaan we op ons balkon kijken naar de aankomst van het schip in de haven van Piraeus. Vanwege druk vaarverkeer van veerboten duurt dit wat langer dan gepland. Het schip loopt er een uur vertraging mee op. Gelukkig hebben we geen haast vandaag.

We gaan van boord en lopen naar het centrum van Piraeus. De cruiseterminal ligt wat verder weg dan we van ons vorige bezoek aan Piraeus gewend waren. De stappenteller zal weer tevreden worden vandaag.

Na een half uurtje lopen komen we bij het hart van de haven. Het is er al lekker druk. We slaan rechtsaf een lange autovrije winkelstraat in, waar voorzichtig de kerstsfeer al in de etalages komt. Aan het einde van deze straat zijn we vlakbij de jachthaven. Daar lopen we nog even naar toe.

Aangekomen bij de kust, draaien we weer om en lopen terug naar de cruiseterminal. Onderweg proberen we nog wat contant geld te pinnen. Je verwacht dat dit gratis is in de eurozone, maar nee, de automaat geeft aan dat de transactie 2 euro kost. We proberen een volgende bank, maar daar is het zelfs 3 euro. Bij de derde kost het 2,50 euro, wat we dan maar accepteren.

Omdat we wat later terug aan boord zijn, nemen we een keer de lunch in het buffet restaurant. De opstelling hier is wat anders dan we van andere Costa schepen gewend zijn. Het is even zoeken, maar dan hebben we een bord met een lekkere maaltijd samengesteld. Nog een blikje cola erbij en we zijn weer tevreden.

Volgens de stappenteller hebben we er 13.000 gedaan vandaag, hoog tijd dus voor een opfris rondje in de spa. Het is er super rustig omdat veel mensen nog van boord zijn. Heel relaxed. Deze sfeer willen we nog even vasthouden. Daarom gaan we een drankje doen bij de Infinity Bar, buiten op het achterdek. Een DJ draait daar lounge muziek, terwijl de bartender nog even wat aan jongleren is met de flessen.

Terug in de hut zien we de zon verdwijnen achter de heuvels. Kijken of hij ons morgen ook weer zo goed gezind is. We gaan dan met een bus transfer naar het centrum van Athene en hebben daar de dag vrij te besteden. Tot morgen!

Eerste zeedag op Costa Toscana

Donderdag 30 november 2023

Terug naar gisteravond. We hebben weer een heerlijk diner en daarna gaan we door naar de Granducato bar. Die bevalt ons tot nu toe het beste en bovendien hebben we afgesproken met Michael, die via een Costa Facebook groep voorstelde om samen een drankje te doen. We verwachten hem tussen 21:00 en 21:30 uur.

We beginnen weer met onze favoriete cocktail, de BBC. Het is vrij rustig aan de bar en daardoor kunnen we weer even leuk bijpraten met de bartenders.

Als Michael arriveert hebben we een leuk gesprek en wisselen veel ervaringen uit op het gebied van cruisen. De tijd vliegt om en daarbij gaat vannacht de klok een uur vooruit. Dat gebeurt vrijwel altijd naar de zeedag toe, zodat er geen problemen ontstaan bij bijvoorbeeld excursies omdat mensen de verkeerde tijd hebben. Dus we maken het niet te laat. Even rekenen hoeveel slaapuren we kunnen halen en toch in het Bellavista restaurant kunnen ontbijten.

We hebben een goede nacht. De zee is kalm en we varen recht op de opkomende zon af. De lucht is vrijwel geheel blauw, dus het belooft een mooie dag te worden. We gaan ontbijten en daarna gaan we nog wat over het schip rondlopen om het wat beter te leren kennen. We bezoeken daarbij ook het Olivieto restaurant want daar moet Jay werken die we van de vorige cruise kennen. Met hulp van één van zijn collega’s vinden we hem en hebben we kort even een leuk gesprekje. Hij is aan het werk, dus lang kunnen we hem niet storen, maar het is een leuk weerzien.

Van hem horen we dat onze ober van de laatste cruise ook aan boord is en daarom gaan we ook even naar het restaurant waar hij zou zijn, het l’Argentario. Hij blijkt echter niet aanwezig dus we geven aan dat we later nog wel een keer een poging wagen.

We maken een tussenstop bij Café Vergnano 1882 om wat te drinken en daar besluiten we om voor de lunch niet naar het buffet te gaan, maar naar het restaurant waar we ook dineren. Het menu van de lunch van vandaag spreekt ons wel aan.

Daarna gaan we nog even op dek 8 buiten lopen. Naar achteren toe moet je dan een trap af en kom je achterop op dek 7 bij de buitenbar, The Infinity Bar. Die wordt net opgestart en hier is het erg rustig.

We kunnen niet helemaal rond lopen want het voorste deel van de rondgang is gesloten. Daar wordt geschilderd. Dan gaan we door naar dek 17 en maken daar nog een rondje. Dan gaan we naar de hut om de krant te lezen. De ochtend gaat al weer rap voorbij en de lunch nadert.

Na een goede lunch, met overheerlijke kip en risotto, gaan we naar de Solemio spa om te genieten van de thermal area. Er is een ruime sauna, een heerlijk stoombad (Hammam), een zout-kamer, een sneeuw-kamer en een ruimte met ruim bad/whirlpool. Hoewel we alleen nog de mogelijkheid missen om naar buiten te kunnen gaan tussen de saunabaden door, genieten we toch van de goede faciliteiten. Het is er overigens niet druk.

Nadat we voldaan de thermal area verlaten hebben, gaan we nog even in de openlucht van een bubbelbad genieten namelijk bij het Private 19. Er is niemand en we hebben de ruimte en dus ook de whirlpool enige tijd voor ons alleen. Pas later arriveren er nog wat andere gasten.

Het is heerlijk zonnig en dus ook oppassen om niet te verbranden. Beetje afwisselen van positie en niet te lang blijven zitten. Tijd om weer naar de hut te gaan. We moeten nog onze paspoorten inleveren, zodat deze vooraf gecontroleerd kunnen worden door beambten van bepaalde landen.

We besluiten de middag met zicht op een prachtige zonsondergang vanaf ons balkon. En dan gaan we al weer richting diner. Weer een dag voorbij. Morgen en overmorgen zijn we in Piraeus / Athene om daarna 7 dagen achter elkaar op zee te zijn, inclusief het Suezkanaal. Tijdens die dagen gaan we proberen een beeld te geven van het schip met ook foto’s uiteraard. Maar zover is het nog niet.

Palermo van bovenaf

Woensdag 29 november 2023

Gisteravond hebben we weer een prima diner gehad met een prime rib filet als hoofdgerecht. We groeten nog twee Franse gasten, die ook op onze laatste cruise naar Groenland aanwezig waren. Als we het restaurant uit lopen, komen we langs de Gelateria, waar we even bijpraten met Mary Grace en Cedy én uiteraard nog een ijsje eten.

Dan gaan we een keer naar de Grand Bar Leonardo om een cocktail te drinken. Daar ontmoeten we bartender Adrian, die ons voorgesteld werd door bartender Jeffrey. We krijgen het nog druk om alle crew hier te ontmoeten. De suggesties vliegen ons om de oren. Vervolgens gaan we door naar de casino bar Granducato, waar we de rest van de avond verblijven.

Vanmorgen kunnen we rustig aan doen. Het schip komt pas om 10:00 uur aan in de haven van Palermo. Na de ochtendrituelen en het ontbijt, gaan we naar beneden om van boord te gaan. Om 10:30 uur start onze excursie van vandaag, een rondwandeling door het centrum van Palermo, waarbij we een tweetal bijzondere uitzichtpunten gaan bezoeken.

De bus rijdt ons de haven uit en dropt ons bij de Porta Nuova, één van de oude stadspoorten van Palermo. Hier begint onze wandeling door het centrum van de stad. Als eerste komen we aan bij de kathedraal, die een mengelmoes van bouwstijlen heeft gekregen door de eeuwen heen. We mogen even binnen kijken, maar het interieur van de kerk is eigenlijk niet zo bijzonder.

Vervolgens gaan we door een paar smalle steegjes naar de wijk Ballarò. Hier is de bekende multiculturele markt van Palermo, waar je vooral veel Street food treft. We krijgen even tijd om hier rond te struinen en wij kopen er twee arancini, rijstballen met vleesragout. Die calorieën kunnen we best gebruiken voor de volgende stop.

We gaan namelijk de Torre di San Nicola beklimmen, waar je volgens eigen zeggen het beste uitzicht over Palermo hebt. De toren is gebouwd in de 13e eeuw en staat naast de gelijknamige kerk. Het eerste stuk van de trappen valt nog wel mee, maar dan volgt een lange en vooral smalle spiraaltrap naar de top van de toren. Gelukkig bereiken we heelhuids de uitgang en kunnen we inderdaad genieten van een prachtig uitzicht over de stad.

Na het bezoek aan de toren, gaat de wandeling verder en komen we uit bij het stadhuis. Op het plein voor het stadhuis staat een enorme fontein. Deze werd gekocht door de stad Palermo van een edelman die hem wel besteld had, maar hem niet kon betalen. Men dacht dat als het plein voor het stadhuis vol zou staan met de fontein, dat er geen ruimte meer over zou zijn voor protesten van burgers. Dat bleek uiteraard een misrekening.

Naast het stadhuis staat het klooster van Santa Caterina. Hier gaan we naar binnen voor een bezoek. We starten in de prachtige kloosterkerk, vol met schitterend bewerkt marmer. Dan begint de eerste klim naar de balustrade. Hier krijgen we zicht op de mooie kloostertuin en de voormalige kamers van de nonnen, die tot 2014 in gebruik zijn geweest.

Dan volgt de laatste klim, naar het dak van de kloosterkerk, waar we opnieuw een mooi uitzicht over de stad krijgen. Deze trappen zijn gelukkig iets gemakkelijker te beklimmen dan eerder in de toren. Als beloning krijgen we beneden in de tuin nog een lekkernijtje, een vers gebakken cannolo, een gerold koekje gevuld met ricotta.

Om 14:30 uur zit de excursie erop en gaan we met de bus weer terug naar de haven. Aan boord kunnen we nog even van het lekkere weer genieten op ons balkon, met een welverdiend colaatje. Butler Sushant komt vragen of alles in orde is en of we nog speciale wensen hebben. Maar we kunnen niks bedenken, we zijn helemaal tevreden. Het was weer een mooie dag zo!

Cività di Bagnoregio

Dinsdag 28 november 2023

Het diner van gisteravond is goed bevallen. We hebben een tafeltje aan het raam in restaurant Bellavista, wat is gereserveerd voor suite gasten. Het is een wat kleiner restaurant, maar heeft wel zijn eigen keuken. Dat is te merken aan de temperatuur van het eten. Je brandt bijna je mond aan de uiensoep.

Op de eerste avond hebben we een paar van de vele bars uitgeprobeerd. We zijn begonnen met een cocktail in de Kartell Bar. Daarna lopen we een etage lager naar de casino bar Granducato. Hier herkent barman Amado ons. Hij had onze foto van zijn collega Kleent doorgestuurd gekregen. Hij gaat alleen in Civitavecchia al van boord, dus dit is zijn laatste avond. Verder hebben we een gezellig gesprekje aan de bar met een echtpaar uit Tholen.

Vanmorgen zijn we al op tijd wakker. Tijd genoeg om nog rustig in het restaurant te gaan ontbijten, in plaats van bij het buffet. Het schip moet de haven van Civitavecchia nog binnen lopen en heeft wat vertraging opgelopen. Dat komt waarschijnlijk door de harde wind die hier staat. We zien het loodsbootje flink op en neer gaan op de hoge golven, maar dat zullen ze wel gewend zijn.

We hebben vandaag een excursie van 7 uur lang. Er is geen verzamelpunt vooraf. We zouden om 8:45 uur bij de bus op de kade moeten zijn. Maar door de late aankomst van het schip, moeten we nog eventjes wachten voordat we van boord mogen.

De bus staat al klaar voor ons. De gids Valentina heeft vandaag een gemengde groep Frans- en Engelstaligen. De bestemming van vandaag is het plaatsje Bagnoregio, wat ongeveer anderhalf uur rijden is. De rit gaat door het landelijk gebied van de regio Lazio. Het weer is nog een beetje druilerig, maar moet later op de dag mooier worden.

Bij aankomst in Bagnoregio gaan we te voet verder, na een sanitaire stop. We lopen gezamenlijk door het stadje, waar we aan het einde bij een uitzichtpunt uitkomen. Hier krijgen we zicht op het uiteindelijke doel van vandaag: de Cività di Bagnoregio, het oude vestingstadje op de heuvel.

Dit zou één van de mooiste dorpjes van Italië zijn. De ligging is inderdaad prachtig, hoog gelegen bovenop een heuvel. Maar schijn bedriegt. Het plaatsje is gebouwd op vulkanisch gesteente en brokkelt langzaam af. Elk jaar gaat er 7cm van de omtrek van de heuvel af. Van de oorspronkelijke 300 huizen, zijn er nu nog ongeveer 30 over. De rest is allemaal naar beneden gestort, inclusief een kerk. Het heet dan ook “la città che muore”, de stad die sterft.

In het oude dorp wonen nog maar minder dan 20 mensen permanent. Wel zijn er veel families die hier een tweede huis hebben gekocht. Het stadje staat op de nominatie voor Unesco Werelderfgoed. Om geld in te zamelen voor het behoud, moet je tegenwoordig 3 euro toegang betalen.

Als we van het uitzicht genoten hebben, wordt het tijd om de heuvel te gaan beklimmen. Hiervoor moeten we eerst juist een stuk omlaag, waar de brug naar het dorp begint. Deze brug van 300 meter lang is de enige toegang naar de oude stad. Je kunt er dus alleen te voet komen. Er zijn wel kleine voertuigjes, waarmee voorraden naar boven worden gebracht.

De brug eindigt met een flinke klim omhoog, tot aan de enige overgebleven stadspoort. Met onze gids verkennen we de oude stad samen. Het stadje heeft nog de middeleeuwse sfeer, met centraal een plein waaraan de kerk van San Donato gelegen is. Op het plein vindt jaarlijks een ezeltjes race plaats van drie rondjes, een soort mini palio van Siena. Verder is er nog een geologisch museum en een paar kleine winkeltjes en restaurantjes.

Vervolgens krijgen we nog wat vrije tijd om rond te kijken en een souvenir te kopen. We vinden een mooi handgemaakt houten figuurtje van een kat. Dit keer geen pluchen souvenir.

Dan is het lunch tijd. We krijgen een Italiaanse lunch voorgeschoteld met een carpaccio van bresaola, dan ravioli met pecorino kaas en als toetje cantuccini koekjes met room. Met een shot espresso worden we geactiveerd om de wandeling terug naar de bus te beginnen.

Na nog wat laatste foto’s bij het uitzichtpunt, stappen we tegen 15:00 uur weer in de bus voor de rit terug naar de haven van Civitavecchia. Het was weer een geslaagd uitje!

Aan boord van de Costa Toscana

Maandag 27 november 2023

Zoals (bijna) altijd met dit soort dagen, zijn we reeds ruim voor de wekker wakker. We hebben er zin in en beginnen onze ochtend rituelen om daarna naar het ontbijt te gaan.

We moeten de huurauto nog terug brengen en dat gaan we dan ook meteen na het ontbijt doen. We hebben de tank gisteravond al vlak voor aankomst vol gegooid, dus we hoeven niet eerst nog langs een tankstation.

Net als de vorige keer, rijden we naar het kantoor van Hertz waar Jeroen in de auto wacht en Co het kantoor binnen loopt om te zeggen dat we een auto komen brengen. De man in het kantoor neemt het hier over en zal zelf de auto ergens parkeren. We hoeven niet te wachten. Alles is goed en wij lopen terug naar het hotel.

Nu gaan we inpakken en naar de cruise-terminal die nog geen 5 minuten van de ingang van ons hotel af ligt. Bij de ingang tot het terrein moeten we nog even wachten tot we naar de terminal mogen gaan. Daar zijn wij uiteindelijk als eerste binnen. Scheelt ook dat we geen koffers af hoefden te geven want die komen via Bag-express en zijn al een week geleden bij ons thuis opgehaald. Als alles gaat zoals het moet, komen we die weer in de hut tegen.

Private Deck 19

Ook in de terminal moeten we nog wachten tot het boarding-proces begint. Als we dan mogen inchecken, is er even onduidelijkheid of we een visum nodig zouden hebben voor Oman. Dat heeft Jeroen echter vooraf allemaal uitgezocht, dus ondanks enige spanning, gaan we er vanuit dat we gewoon aan boord kunnen. Na het inchecken moeten we nog langs een tafel waar we onze kamersleutels krijgen. Eigenlijk meer dan dat, het is ook het betaalpasje aan boord.

En dan mogen we om 10:30 uur aan boord gaan. Dat gaat vrij snel nadat we de security check en paspoort controle gehad hebben. Bij binnenkomst wordt er uiteraard weer een foto van ons gemaakt tegen een zee-achtergrond. We vragen waar we onze handbagage in bewaring kunnen geven en worden verwezen naar dek 16 bij het zwembad. Dus gaan we daar naar op zoek, maar lopen vast op gesloten deuren omdat er een zogenaamde privé activiteit is. Dan maar met handbagage het schip verkennen.

We beginnen op de bovenste dekken buiten. Daarbij is er achterop een brug met doorkijk-vloer. Daarvoor moet je geen hoogtevrees hebben. We gaan van achter naar voren en leren zo het schip kennen. Ook komen we bij het zogenaamde Private solariumdek. Dat zit op etage 19 helemaal voorop. Je kunt daar alleen met een pasje heen en later horen we dat dat alleen voor suite-gasten is. Dat zijn we deze cruise dus daarom bleek ons pasje ook te werken. We treffen hier een whirlpool en ligstoelen aan. Nog geen gasten, maar zo mooi is het weer vandaag ook niet.

Het loopt tegen lunchtijd aan en we besluiten niet bij het buffet-restaurant te gaan eten, maar in het à la carte restaurant Bellavista, waar we vanavond ook zullen dineren. Er staat een hamburger op het menu. Met spekjes, en zo. Het smaakt goed en we komen er achter dat we bij de diners een tafel aan het raam hebben. Kan niet beter. Tot vanavond.

Nu gaan we de dekken 6 t/m 8 bekijken. We werken van boven naar onder. Niet dat we alles onthouden, maar zo krijgen we een beetje een beeld van wat waar ongeveer is. Er zijn veel restaurants en bars. Voor een aantal restaurants moet je bijbetalen. Voor iedereen is er een plek in een restaurant gereserveerd in een restaurant dat inbegrepen is. Er zijn twee zittingen. De eerste om 18:30 en de tweede om 20:45. Wij hebben gelukkig de eerste zitting.

De klok gaat richting twee uur en we besluiten om naar onze hut te gaan om te kijken of die al klaar is. Co maakt een video van de cabine, de grootste die we ooit gehad hebben. Daarna nog wat foto’s en dan gaan we de koffers uitpakken.

Terwijl we daar mee bezig zijn, komt de melding dat je de digitale veiligheidsoefening via de app moet gaan doen. Het betreft het bekijken van een instructievideo waarna je met zwemvest aan naar je muster station moet gaan om je Costa card te laten scannen. Doorloop je dit niet, dan moet je aan het einde van de middag aan de oefening meedoen waarbij je met zwemvest aan het hele verhaal op je muster station moet aanhoren.

Ons muster station is op dek 8 bij de Gelateria. Nadat onze kaarten gescand zijn, gaan we een ijsje bestellen. We komen op dit schip een aantal bekenden onder het personeel tegen die we op de laatste cruise hebben ontmoet. Dat is wel een fijn weerzien.

Na het ijsje gaan we terug naar de hut en daar komt onze butler ons het een en ander uitleggen. Hoewel het meeste wel bekend is, is het toch fijn dat hij de tijd neemt om dingen uit te leggen en voor het beantwoorden van vragen.

We naderen het tijdstip van vertrek. Jeroen ontdekt dat de dresscode vanavond al meteen “elegant” is. Hmm, eens kijken wat we daar mee kunnen. We hebben nog niet zo’n zin om ons al meteen volledig in het pak te hijsen de eerste dag.

Nog even het verslag van vandaag schrijven en dan komt het moment van vertrek. Zullen we daar morgen maar verder gaan?

Reis van huis naar Savona

Zondag 26 november 2023

Vanmorgen bereiden we ons thuis voor op vertrek naar Italië. Het huis moet een beetje aan kant voor onze vriend Ed, die ons huis weer gaat bewonen tijdens onze vakantie en op de huisdieren gaat passen. We lopen nog een blokje om met onze poes Lilah en nemen dan afscheid.

We pakken de trein van 9:59 uur naar Schiphol. Omdat het zondag is, gaat er geen rechtstreekse trein vanaf Hoorn Kersenboogerd. Maar de overstap op Amsterdam Sloterdijk gaat heel soepel. We hebben gelukkig alleen handbagage mee. Op Schiphol nemen we een ontbijtje bij LaPlace, op Schiphol Plaza. Vorige keer bleek de broodjeszaak achter de douane gesloten vanwege een verbouwing, en dat is vandaag nog steeds het geval. Goede keus dus.

We hebben thuis al online ingecheckt voor onze vlucht. En voor de security check hebben we een tijdslot geboekt om 11:45 uur. Het blijkt sowieso niet zo druk te zijn daar, maar nu zijn we echt meteen aan de beurt. Fijn dat er niets meer uit je tas gehaald hoeft te worden met de nieuwe scan apparatuur.

Achter de douane shoppen we nog wat in de vele winkels. Jeroen kan wel een nieuwe zonnebril gebruiken, want gisteravond bleek bij het schoonmaken dat de glazen niet meer zo geweldig waren. En we halen een doosje stroopwafels als cadeautje voor een serveerster die we op de laatste cruise hebben leren kennen bij de gelateria en die nu ook weer op de Costa Toscana aan het werk is.

Dan gaan we bij de gate B18 wachten op onze vlucht naar Milaan. We worden met een bus naar het toestel gebracht en moeten via een trap instappen. Het gaat juist nu weer een beetje regenen. Tijd om weg te gaan uit Nederland na al die regen!

De vlucht met de KLM Cityhopper verloopt heel soepel. We hebben mooi uitzicht op de besneeuwde toppen van de alpen, voordat we in Milaan landen. We lopen daar eerst door naar de autoverhuur om dat te regelen en gaan daarna terug de terminal in om een hapje te eten bij de McDonalds.

Met gevulde magen vertrekken we rond 17:30 uur naar Savona. We hebben een upgrade gekregen van een Fiat Panda naar een Opel Crosslander. Heel aardig natuurlijk, maar wel minder Italiaanse sfeer. De auto rijdt overigens wel prima. Onze routeplanner verwacht alleen een hoop oponthoud en dat blijkt er ook te zijn. In de buurt van Genua zijn er heel veel wegwerkzaamheden, waardoor er op vele stukken één of twee rijkstroken minder zijn.

Maar goed, gewoon rustig aan door rijden en met een half uurtje vertraging komen we in de buurt van Savona. Bij het laatste tankstation op de snelweg tanken we de auto alvast vol en halen meteen twee colaatjes voor op de hotelkamer. Dan rijden we het laatste stukje via Albissola naar Savona, parkeren de auto in de garage onder het hotel en checken daar in.

De kamer ziet er weer prima uit. Het is maar voor één nachtje, maar wel prettig dat het een fijne kamer is. De Duitse Eva logeert hier ook met haar dochter Stephie. We kennen beiden van twee eerdere cruises. Op de reis naar Groenland van de zomer, bleek dat we elkaar ook op deze cruise weer tegen zouden komen. We treffen ze morgen waarschijnlijk bij het ontbijt. Maar voor nu: oogjes dicht en snaveltjes toe.

Cruise op Costa Toscana; Van Savona naar Dubai

Deze cruise heeft al een hele voorgeschiedenis. Eigenlijk hadden we al lang geleden dit schip geboekt toen de planning nog was dat hij van Italië naar Brazilië zou gaan varen. Maar omdat LNG tanken daar nog steeds problematisch is, hadden we wel beetje verwacht dat dat zou veranderen. En dat gebeurde.

De cruise wordt nu gevaren door de Costa Firenze, maar wij wilden met de Costa Toscana mee op de nieuwe route, van Italië naar Dubai. Echter Costa gaf ons geen kans om dat om te zetten op het moment dat die verandering werd gedaan. Wij werden heel lang in de wacht gezet en toen we iets met onze boeking konden doen, waren alle hutten aan de achterkant al bezet. Vreemd, want volgens ons boekingsnummer stond de hut die we hadden geboekt nog steeds op onze naam, met grotendeels de nieuwe route.

Om een lang verhaal kort te maken: op een gegeven moment kwam wel een Grand suite beschikbaar voorop het schip en toen hebben we die maar geboekt. We hadden toen nog niet door dat het de cabine net boven de brug (stuurhut) van het schip is en daardoor een heel groot terras heeft. Dit ontdekten we later, nadat de cabine bevestigd was.

We gaan nu dus een cruise doen met weinig stops en veel varen. Oorspronkelijk zouden we ook Haifa aandoen, maar vanwege de situatie aldaar, is dat veranderd en liggen we een dag extra in Pireus.

Het schema is als volgt:

DagDatumBestemmingaankomstvertrek
127-11-2023Savona16:30
228-11-2023Civitavecchia/Rome07:0018:00
329-11-2023Palermo10:0017:00
430-11-2023Cruising
51-12-2023Piraeus/Athene09:00
62-12-2023Piraeus/Athene18:00
73-12-2023Cruising
84-12-2023Cruising
95-12-2023Cruising
106-12-2023Cruising
117-12-2023Cruising
128-12-2023Cruising
139-12-2023Cruising
1410-12-2023Salalah07:0018:00
1511-12-2023Cruising
1612-12-2023Muscat08:0020:00
1713-12-2023Cruising
1814-12-2023Doha07:0017:00
1915-12-2023Abu Dhabi10:0022:00
2016-12-2023Dubai08:00

Uiteraard gaan we weer verslagen plaatsen en gaan we proberen een zo compleet mogelijk beeld te geven van dit schip. Eén van Costa’s grootste schepen. De grootste van Costa waar wij op gaan varen.

Zondag 26 november vliegen we naar Milaan en gaan dan met een huurauto naar Savona waar we overnachten vlak bij de Cruiseterminal.

Cruise nadert zijn einde

Vrijdag 28 juli 2023

Dit is de laatste zeedag en morgen gaan de eerste gasten van boord die in Bremerhaven zijn ingescheept. Dus een aantal gasten zien wij vandaag voor het laatst.

Zelf gaan we morgen “Hamburg on your own” doen. Dat betekent dat een bus ons naar Hamburg brengt en weer terug naar het schip maar dat we in Hamburg onze eigen gang gaan. In totaal ongeveer 6,5 uur. Dus we verwachten pas tegen vertrektijd weer terug bij het schip te zijn.

Ons diner vandaag wordt nog afgesloten met, wat we vroeger noemde, de Italiaanse avond waarbij gedanst wordt met de obers en de polonaise door de eetzaal gaat. Fijn dat dit weer terug is.

Zaterdag 29 juli 2023

Vroeg op om naar Hamburg te gaan. Het is twee uur rijden dus van de 6,5 uur blijft er 2,5 uur over om op eigen gelegenheid rond te wandelen. Dat het zo kort zou zijn, hadden we ons niet gerealiseerd. Maar het is mooi weer en we krijgen een mooie eerste indruk van Hamburg. We beperken ons bezoek tot de Rathausplatz en omgeving.

Hiermee loopt voor ons ook de cruise op zijn einde en morgen gaan we in IJmuiden weer van boord. Terug naar een wat normaler eetpatroon en voor ietsje minder alcohol.

We kijken terug op een mooie reis, ondanks dat we helaas wat dingen niet hebben kunnen zien of doen vanwege de weersomstandigheden, maar daarmee ervaren we wel dat het niet zo vanzelfsprekend is om even naar Groenland te varen. In Nederland trekt mist vrij redelijk snel op of is heel plaatselijk, maar ruim 24 uur door dikke mist varen is wel iets anders.

We zijn wel heel wat ervaringen rijker en zullen de verzorging van het personeel aan boord gaan missen.

Wij danken jullie voor het lezen van onze verslagen. Er is een flinke toename te zien in de bezoekcijfers en dat vinden wij erg leuk.

Mocht er zich nog iets bijzonders voordoen, dan plaatsen we zondag nog een extra verslag. Zodadelijk doen we ons laatste rondje bar en moeten de koffers voor het slapen gaan ingepakt worden want die worden in de nacht verzameld.

Fles Rosé cadeau van Costa